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Um quarto dos pacientes com câncer usou maconha medicinal nos EUA, diz estudo

Notícias, Saúde
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25/09/2017 11:10

Maconha é usada para alívio de sintomas do tratamento. Estudo publicado na revista 'Cancer', no entanto, mostra que muitos não estão sendo orientados por médicos, o que pode gerar riscos

Primeira clínica de maconha medicinal foi inaugurada em janeiro de 2016, em Nova York (Foto: REUTERS/Shannon Stapleton)
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Um quarto dos pacientes sobreviventes do câncer (24%) fizeram uso da maconha medicinal no último ano para aliviar sintomas físicos e psicológicos nos Estados Unidos, informa estudo publicado nesta segunda-feira, 25, na revista científica “Cancer”, publicação da American Cancer Society.

A pesquisa também mostrou que uma legislação mais permissiva em muitos estados americanos contribuiu para esse número. O estudo mostrou que 24% usaram maconha no último ano — o que estima o uso associado ao tratamento do câncer — e 21% no último mês.

Os dados foram consistentes com análise de urina feita por pesquisadores, que mostrou que 14% havia feito uso de cannabis na última semana.

Se considerado o uso em alguma vez no passado, sem um período determinado, mais da metade (66%) informaram o consumo.

Atualmente, mais da metade dos estados nos Estados Unidos aprovam leis que permitem o uso da maconha medicinal de alguma forma. O estudo mostra que, se a disponibilidade da planta começar a crescer, mais pacientes terão acesso à maconha para o tratamento do câncer.

O principal uso da erva entre pacientes oncológicos se dá para o alívio de náuseas na quimioterapia, mas há outros usos não totalmente mapeados por estudos clínicos.

Foi também com o objetivo de entender esse uso que o pesquisador Steven Pergam e sua equipe entrevistaram 926 pacientes no Seattle Cancer Center Alliance.

O grupo descobriu que, além do uso para sintomas físicos (dor e náuseas), pacientes com câncer também utilizaram a cannabis por razões psicológicas: para lidar com o estresse, depressão e insônia.

Falta de informação e problemas

A pesquisa demonstrou também que a maioria dos pacientes nesse grupo teve um forte interesse em aprender sobre maconha durante o tratamento — e 74% procurou informações sobre o assunto em associações de cuidados com o câncer.

De acordo com os pesquisadores, embora quase todos os entrevistados desejassem que seus médicos fornecessem mais informações sobre o assunto, a maioria relatava que eles eram mais propensos a obter informações de fontes fora do sistema de saúde.

“Os pacientes com câncer desejam, mas não estão recebendo informações de seus médicos de câncer sobre o uso de maconha durante o tratamento”, diz Pergam, em nota sobre o estudo.

O pesquisador espera que mais estudos ajudem a avaliar os riscos e benefícios da cannabis nessa população e que a comunidade científica ajude médicos a informar mais sobre o tema — já que o uso da maconha pode não ser benéfico para todos os pacientes e gerar efeitos colaterais indesejados.

“A informação é importante, porque se não educarmos nossos pacientes sobre maconha, eles continuarão a obter suas informações em outro lugar.”

O uso da maconha medicinal no Brasil

No Brasil, é permitido a importação de um derivado da cannabis, o canabidiol (CBD), para casos em que não há outros tratamentos disponíveis. É possível a importação de outros produtos, com o THC como base, desde que pedido a importação diretamente na agência, com laudo médico e receita.

Neste ano, a Anvisa (Agência Nacional de Vigilância Sanitária) também incluiu a maconha na lista de plantas medicinais, mas não liberou o uso, que continua proibido no Brasil.

A inclusão apenas reconhece o potencial da erva para pesquisas futuras e regulamentações de medicamentos, o que permite desburocratizar processos de aprovação no futuro.

Em janeiro de 2017, a agência aprovou o registro do primeiro medicamento à base de maconha no país, indicado para a esclerose múltipla.

Na Justiça, alguns pacientes que não tiveram condições para comprar medicamentos importados e tinham doenças graves, conseguiram autorização para o autocultivo.

G1